I.C.A.S. - Historia de la Aviación en Argentina

International Council of the Aeronautical Sciences - ICAS
Argentine Aeronautical History
Historia de la Aviación Argentina
ICAS (www.icas.org/)
       El Departamento de Aeronáutica es responsable de la representación de la Universidad Nacional de Córdoba como miembro asociado. El Prof. Ing. Jose A. Sirena es el representante de la Universidad ante el ICAS.

       Con motivo de la conmemoración del centenario del primer vuelo de los hermanos Wright (Año 2003), se elaboró una corta historia del desarrollo de la aviación en la Rep. Argentina, la cual fue enviada al ICAS para su divulgación, sigue:


 The Argentine Republic placed at the southern tip of the American continent, was far away from the technological development centers where the aeronautical science was born. Nevertheless, the country was the land of numerous people who, since the beginning of the XX century, became deeply involved with the new science of flight. Many of them gave their lives to encourage the development of the aeronautical activities foreseeing its long-term prospects.

 First manned balloons ascents are already reported in the second half of the XIX century, with aerostats mainly brought from France. However, it was not until the first years of the XX century that flights in balloons became more frequent. On December 25th., 1907, Aaron de Anchorena and Jorge Newbery flew across the Río de la Plata from Buenos Aires (Argentina) to Conchillas (Uruguay) in 2hs. 5min, in the balloon "Pampero" of  1200 cubic meters.

 J. Newbery, on December 28th., 1909, was the protagonist of an splendid achievement flying in a balloon from Buenos Aires to the city of Bagé in the brazilian state of Río Grande. He covered 541 km in 13 hs. On June 24th., 1916, E. Bradley and Cap. A.M. Zuloaga flew over de Andes in a flight that started in Santiago (Chile) and finished in Uspallata valley (Argentina). The flying time was a little more than 3 hs. and reached a maximum altitude of 8100 m. It was the first flight over the Andes range.

 During the year of the centennial commemoration of the May Revolution of 1810, several planes and pilots from France and Italy arrived to Argentine. The first flight officially recorded of a vehicle heavier than air, was made by the French pilot E. Brégi on February 6th., 1910. He flew a biplane Voisin with a 60 CV engine, reaching an altitude of 60 m. and an speed of 53 Km/hr. As part of the celebrations of the National Holiday (May 25th., 1910), several flight contests were organized. Winners were Dolphyn who in a Voisin flew at an altitude of 230 m and Valleton who, with a Farman airplane travelled a distance of 86 Km at a velocity of 63 Km/hr.

 On December 1st., 1912, Teodore Fels with a Blériot, accomplished the first crossing of the Rio de la Plata, joining Buenos Aires with Montevideo (Uruguay). On this opportunity he flew a distance longer than that flown by L. Blériot when he crossed the Channel. Fels flew back to Buenos Aires the following day.  On January 6th., 1913,  the German pilot Lübbe in a Rumpler Taube with a  110 CV Argus engine obtained the world record flight with passenger over the water. Conspicuously, the passenger was J. Newbery and the flight was again Buenos Aires-Montevideo.

 Flying across de Andes range was an obssesion for the Argentine aeronautical pioneer J. Newbery, and prompted him to improve the altitude world record. On February 10th., 1914, with a Morane Saulnier aircraft powered by a 80 CV supercharged engine reached an altitude of 6225 m, exceeding in 75 m the world record. Unfortunately, Newbery crashed and died without accomplishing his aim.

 The first flight over the Andes was done by 1st.Lt. L. Candelaria on May 13th, 1918, on a Morane Saulnier (Parasol) with a Le Rhone rotative engine of 80 CV. However, this flight was made by way of the Argentina south where the mountains are lower. The crossing over the highest peaks of the mountainous range was performed on december 12th, 1918, by the Chilean pilot D. Godoy flying a Bristol airplane equipped with a 110 CV engine. Two years later, the argentine V. Almandos Almonacid made the first night flight over the Andes utilizing a Spad aircraft with a 220 CV engine. Incidentally, he carried out the first night bombing mission for the allied forces during WWI.

 In the first decade of the XX century there was in Argentina  prominent and passionate people who contributed to the progress and growth of the aeronautic. The first planes came from France and some were taken as models to start building airplanes in the country. In 1910, P. Castaibert began the construction of the first argentine airplanes, except the engines. The production was interrupted when, because of WWI, he couldn't import the engines. The Castaibert planes were used first for exhibition and school, later became the first flight material of the incipient Argentina and Uruguay's Air Forces. Two of such planes can be seen in the Museo Aeronáutico of Uruguay.

 In 1924, Raul Pescara, an Argentinean working in Paris, built a coaxial helicopter with biplane rotors and achieved a record flying a distance of 736 m. He was one of the first to recognize the autorotation phenomenon and furthermore, Pescara achieved the control of the flight through cyclic-pitch change, obtained by warping the blades periodically as they rotated

 For more than 65 years, the biggest aeronautical development and production center of Argentina was the Fábrica Militar de Aviones placed in Córdoba, an inland city distant 700 Km. from Buenos Aires. Its activities began on October 10th., 1927, building first under license airplanes (1929) and engines (1930). Afterwards, it undertook its own developments. The first national plane conceived and produced was the Ae.C.1 (April,1932), a three-seated passenger plane with a covered cockpit. In August, 1947, took place the first flight of the IA-27 (Pulqui I), a jet fighter designed and developed in Córdoba by a team led by the French engineer E. Dewoitine. It was the fifth jet fighter built in the world and the first in Latin American. In the factory of Córdoba, there were others european professionals, particularly German and Italian, working with Argentinean on different military and civilian projects; worth mentioning are flying wings, swept wing fighters, small and medium sized passenger transports and general purpose aircrafts. However, most of such projects only reached the stage of prototype.

 Aerocommercial  operations began on June 10th. 1919, with the company founded by S.H. Kingsley, making flights between Buenos Aires and others cities of Argentine and Montevideo (Uruguay).  On a De Havilland plane, the first passengers were taken across the Rio de La Plata. Kingsley flew 8750 Km until economical difficulties common to this new activity forced him to shut-off operations.

 The way opened, soon was taken up by others companies, like the Aeroposta Argentina, founded on September 5th., 1927. It began their regular flights on January, 1929, with Breguet 14-A-2 and Laté 25 airplanes. The opening of the aerocommercial routes at this time were made by intrepid men battling against a hostile environment and precarious logistical support, especially in the Patagonia of Argentina. A. de Saint-Exupéry,  was a pilot with Aeroposta Argentina and some of his books ( Night Flight, Land of Men) describe the hazards of these first flights.


 La Rep. Argentina, país ubicado en el extremo sur del con-tinente americano y alejado de los centros de desarrollo tecnoló-gicos que marcaron el rumbo de la civilización contemporánea, fue cuna de numerosas personas que desde principios del siglo XX se involucraron con la nueva ciencia del vuelo. Muchas de ellas sacrificaron sus vidas con el fin de superar fronteras y desar-rollar los medios que permi-tie-ran impulsar la actividad aeronáu-tica presintiendo la importancia que tendría esta nueva tecnolo-gía.

En la segunda mitad del siglo XIX se realizan vuelos en aeróstatos (globos) traídos prin-cipalmente de Francia. Pero es desde comienzos del Siglo XX que los vuelos se realizan con mayor frecuencia y convoca a numero-sos adeptos. Así el 25 de Diciembre de 1907, Aarón de Anchorena y Jorge Newbery cruzaron el Río de La Plata, en el Globo "Pampero"de 1200 m3, inflado con gas de alumbrado, uniendo Buenos Aires con Con-chil-las (Uruguay) en 2 Hs 05 min..

J. Newbery, el 28 de Diciembre de 1909, obtuvo un récord de distancia y duración uniendo la ciudad de Buenos Aires (Argenti-na) con la ciudad de Bage en el estados de Río Grande do Sul en el Brasil, cubriendo una distancia de 541 Km en 13 Hs. de permanencia en el aire.

El 24/6/191 6, a bordo del globo aerostático "Eduardo Newbery", E. Brad-lley y el Cap. A. M. Zuluaga volaron desde la ciudad de Santiago (Chile) a Uspallata (Mendoza, Argentina) en poco más de tres horas. Este fue el primer cruce de la cor-dillera de los Andes, alcanzando una altura de 8100 m..

 Para el centenario de la in-dependencia de Argentina ( Mayo-1910) arriban varios aviones y pilotos de Francia e Italia. El primer vuelo oficial-mente verificado de un aparato más pesado que el aire lo realizó el francés  Enrique Brégi el 6/2/1910 en un biplano Voisin, con motor de 60 CV, en dos vuelos logró una permanencia en el aire de 16 minutos 45 seg., alcanzan-do una altura de 60 m y una velocidad de 50 Km/Hr. En el concurso- para los festejos de la independencia, Dolphyn, en un Voisin alcanzo una altura de 230 m y Valleton, a bordo de un Henry Farman cubrió una distancia de 86 Km a una velocidad de 63 Km/Hr.

  Teodoro Fels, el 1/12/19122 y a bordo de un Bleirot, efectuó el primer cruce en avión del Río de la Plata, cubriendo en esa oportunidad una distancia mayor que la cubierta por L. Bleirot cuando cruzó el Canal de la Mancha. Regresó al día siguiente con éxito.

 El 6 de enero de 1913, el piloto alemán Lübbe, tripulando un Rumpeler Taube, con motor Argus de 110 CV, estableció el récord mundial de vuelo sobre el agua con pasajeros, llevando como tal a J. Newbery, entre Buenos Aires y Montevideo.

Cruzar la Cordillera de los Andes en avión, fue una obsesión del pionero de la aviación argentina, Jorge Newbery. Ello lo impulso a tratar de superar el récord mundial de altura, alcanzando los 6225 m, 75 m por encima del récord mun-dial de altura el 10/2/1914, con un avión Morane Saulnier equipado con un motor sobrealimentado de 80 CV . Desafortunada-men-te, Newbery muere en un vuelo de exhibición previo al cruce de los Andes.

 El primer cruce en avión de la cor-dillera, lo realizó el 1er. Teniente Luis Candelaria el 13/4/1918 por el sur argentino en un Morane-Saulnier-Parasol con motor rotativo Le Rhöne de 80 CV. Sin embargo el primer cruce por la parte más alta del macizo montañoso lo efectuó el Chileno D. Godoy, el 12/12/1918, a bordo de un Bristol con un motor de 110 CV. Dos años después, el 29/3/1920, el argentino V. Almandoz Al-moacid, quien durante la primera guerra mun-dial llevo a cabo el primer bombardeo noctur-no para los aliados, realizó el primer cruce noctur-no de la cor-dillera de los Andes, tripulando un Spad con motor Hispano Suiza de 220 CV.

 La actividad aeronáutica tuvo en los argentinos  firmes y apasionados partidarios que impulsaron la activi-dad importando- la nueva tecnología, principal-mente desde Francia de donde llegaron los primeros aviones, algunos de los cuales sirvieron de modelos para construirlos en el país. En 1910 Pablo Castaibert con-struyó el primer avión argentino (Castaibert 910 1?), excepto el motor que fue importando, dando comienza a una pequeña familia de aerona-ves. Su produc-ción, utilizada inicialmen-te para exhibición y escuela, se vio inte-rrum-pida como conse-cuen-cia de la primera guerra mundial porque no pudo continuar importando motores. No obstante fue parte del primer mate-rial de vuelo de lo que posteriormente fueron las Fuerzas Aéreas Argentina y Uruguaya. Dos de dichos aviones se encuen-tran en el Museo Aeronáutico del Uruguay.

 El mayor centro de producción y desarrolló aeronáutico del país durante casi más de 65 años fue la Fabrica Militar de Aviones ubicada en Cór-doba. Comenzó sus ac-tividades en Octubre de 1927, fabricando bajo licencia primero aviones (1928) y luego motores (1930). Posteriormente encara sus propios desarrollos. El primer avión de concepción nacional fue el Ae. C.1, avión de turismo triplaza con cabina cubierta (primer vuelo Abril 1931) Luego de la segunda guerra mundial en sus talleres se construyó y voló en Agosto de 1947 el quinto avión caza a reacción en el mundo y el primero de Latinoamérica ( IA-27 Pulqui I), el grupo de proyecto y desarro-llo fue liderado por el ingeniero francés E. Dewoiti-ne). También profesionales argentinos y europeos, en particular alemanes e italianos, generan varios proyectos in-novadores entre los que se destacan alas volantes, aviones de combate a reacción y de trans-porte. La mayoría de ellos llegan sólo a nivel de prototipos.

  Las actividades aerocomerciales se inician el 10 de Junio de 1919 con la empresa fundada por S.H. Kingsley y vuelos que unían Buenos Aires con otras ciudades de la Argentina y con Montevideo en el Uruguay. En un avión De Havilland lleva los primeros pasajeros a través del Río de la Plata. Realizan de 8750 Km de vuelo cubriendo las más impor-tan-tes ciudades del inmenso territo-rio argentino, hasta que los avatares económicos propios de esta nueva actividad le impi-den proseguir la actividad. El rumbo abierto por esta compañía pronto es seguido por varias empresas, una de ellas Aeroposta Argentina, fundada el 5 de septiem-bre de 1927 y con fuertes vínculos con la empresa francesa Latecoe-re co-mien-za sus vuelos regulares en Enero de 1929 con aviones Breguet 14-A-2 y Laté 25. El celebre piloto-escritor Antoine Saint Exupery (El principito), formó parte del plantel de pilotos de esta empresa y sus libros (Vuelo nocturno, Tierra de Hombres) describen, experiencia personal mediante el esfuerzo, sacrificio y valentía que implicó la apertura de rutas comercia-les  en el sur argentino , donde hombres y maquinas se enfrenta-ron a un ambiente hostil y sin soporte logístico, algunas veces el viento era tan intenso que impedía avanzar a los aviones y para decolar los aviones eran retenidos por el personal de tierra mediante cuerdas y al soltarlas el avión prácticamente decolaba sólo, el motor no era necesario para ejecutar esta maniobra.

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